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La dureté des minéraux

lundi 23 mai 2011 par Laurent SENEZ

La dureté des minéraux peut se définir comme le résistance (ou la facilité) à la rayure. Le test consiste a prendre deux minéraux différents et à frotter le premier contre le second. Si le premier raye le second, le premier a une dureté supérieure au second.
Voici l’échelle établie par le physicien autrichien MOHS en 1822, pour exprimer la dureté des minéraux.

Dureté Minéral de référence Test
1 Talc Rayable à l’ongle
2 Gypse Rayable à l’ongle
3 Calcite rayable au couteau
4 Fluorine rayable au couteau
5 Apatite rayable au couteau
6 Orthose rayable par une lime
7 Quartz raye le verre
8 Topaze raye le Quartz
9 Corindon raye le Quartz
10 Diamant raye le Quartz

Exemple de test :
Si un minéral raye un cristal de fluorine, mais ne raye pas un cristal d’apatite, il a une dureté de 4 à 5, soit 4½.

Dureté de différentes matières pouvant être utiles lors de la détermination :

- L’ongle ≈2
- le bronze ≈3½
- lame de couteau ≈5
- le verre ordinaire ≈5½
- lame en acier inoxydable ≈6½

Mais attention, la dureté est une propriété qui dépend directement de la structure cristalline du minéral. C’est donc une propriété directionnelle. Suivant la direction de la rayure sur le minéral, vous obtiendrez des duretés différentes. C’est le cas du disthène qui a une dureté de 6½ perpendiculairement a l’axe d’allongement du cristal et de 4½ dans l’axe du cristal (axe C).

Lors de mes études de géologie, pour retenir l’échelle de Mohs, j’ai appris la phrase mnémotechnique suivante : Ta Grosse Concierge Folle d’Amour Ose Quémander Tes Caresses Divines.


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